TA STRONA UŻYWA COOKIE. Usługodawca oraz jego zaufani partnerzy korzystają z plików cookies i innych technologii automatycznego przechowywania danych do celów statystycznych, reklamowych oraz realizacji usług, w tym również aby wyświetlać użytkownikom najbardziej dopasowane oferty i reklamy.
Usługodawca i jego zaufani partnerzy wymagają zgody użytkownika na gromadzenie danych w celu obsługi spersonalizowanych treści i ogłoszeń. Jeśli korzystasz ze strony instalki.pl bez zmiany ustawień przeglądarki, to oznacza to, że nie wyrażasz sprzeciwu co do otrzymywania wszystkich plików cookies na swoje urządzenie ze strony instalki.pl.
Dowiedz się więcej o celu ich używania i zmianie ustawień cookie w przeglądarce.
Od dnia 25.05.2018 r. na terenie Unii Europejskiej wchodzi w życie Rozporządzenie Parlamentu Europejskiego w sprawie ochrony danych osobowych. Prosimy o zapoznanie się z regulaminem oraz polityką prywatności serwisu  [X]
Instalki.pl » Aktualności » Nauka » ESA chce stworzyć z grafenu ultracienkie żagle słoneczne
Środa, 20 Maj 2020 11:56, Wpisany przez Anna Borzęcka
grafen
Rysuje się ciekawa przyszłość eksploracji kosmosu.

Grafen, czyli najcieńszy znany materiał, to niesamowicie obiecująca technologia. Z jego pomocą można by stworzyć nową generację wyświetlaczy dotykowych, wysokowydajne akumulatory, superkondensatory czy przeróżne czujniki, które byłyby w stanie zarejestrować obecność już pojedynczej cząsteczki szkodliwej substancji. Wygląda na to, że można by go też wykorzystać do eksploracji kosmosu. Inżynierowie z ESA chcieliby bowiem zbudować z niego żagle słoneczne.

Żagle słoneczne są widziane jako kosmiczny napęd przyszłości już od bardzo dawna. Fotony światła słonecznego lub specjalnie skonstruowanych laserów uderzałyby w takie żagle, przymocowane go załogowego lub bezzałogowego statku, popychając pojazd niczym żaglowiec.

Przyspieszenie generowane przez taką konstrukcję byłoby niewielkie, ale stałe. Co więcej, nie wymagałoby zastosowania jakiekolowiek paliwa, co solidnie zmniejszałoby masę kosmicznego statku. Z drugiej strony, tę masę zwiększałyby same żagle, ograniczając efektywność napędu. Sięgnięcie po grafen może pozwolić rozwiązać ten problem.

Dotychczas żagle słoneczne wykorzystano tylko w niektórych satelitach, jako system ułatwiający kontrolowanie swojego położenia, oraz w dwóch misjach demonstracyjnych. Wówczas zastosowano jednak żagle wykonane z polimerów, takich jak poliimidy. Chociaż z tych polimerów można stworzyć niezwykle cienkie żagle, daleko im do grafenu, z którego żagle miałyby grubość atomu.

zagiel-sloneczny
Wyposażona w żagiel słoneczny eksperymentalna japońska sonda IKAROS, wystrzelona w przestrzeń kosmiczną w 2010 roku. Wizja artystyczna. Źródło: Wikimedia Commons/ Andrzej Mirecki (CC BY-SA 3.0)

Aby sprawdzić, czy z grafenu warto zbudować żagle słoneczne, badacze z ESA przeprowadzili pewien eksperyment. W jego ramach kawałek arkusza grafenu, o średnicy 3 milimetrów, umieszczono w wieży próżniowej o wysokości 100 metrów. Podczas gdy ten swobodnie opadał, trafiono go serią laserowych impulsów o mocy 1-wata, co nadało mu przyspieszenie o wartości nawet 1m/s2. Jak zauważa ESA, to tylko niewielki ułamek przyspieszenia grawitacyjnego, ale w przestrzeni kosmicznej takie przyspieszenie doprowadziłoby do rozwinięcia z czasem ogromnej prędkości.

grafen-test
Arkusz grafenu wykorzystany przez ESA podczas testu w wieży próżniowej. | Źródło: ESA/GrapheneSail

Start-up SCALE Nanotech, założony w ramach programu inkubacyjnego ESA, obecnie szuka partnerów w celu odtworzenia systemu w większej skali i przetestowania go na orbicie. Mam nadzieję, że te zamiary uda się zrealizować.

Źródło: ESA, Foto.tyt. Pixabay/seagul